Het zenuwstelsel kan worden ingedeeld in het centrale zenuwstelsel en het perifere zenuwstelsel. Onder het centrale zenuwstelsel vallen de hersenen en het ruggenmerg. Het perifere zenuwstelsel bevat onder andere de perifere zenuwen, die signalen van de huid naar de hersenen doorgeven, of van de hersenen naar de spieren en de organen. Er zijn verschillende soorten zenuwvezels die verschillen in dikte en in de aan- of afwezigheid van een isolatielaagje (myeline). De vezels hebben ieder een eigen functie. De dikke zenuwvezels zorgen voor het huidgevoel en de spierkracht. De dunne zenuwvezels zijn de eindtakjes van de zenuwen, vlak onder de huid, die zorgen voor het voelen van pijn en temperatuur.

Daarnaast zijn er dunne zenuwvezels die een verbinding vormen tussen de hersenen en verschillende organen. Deze zenuwvezels zijn verantwoordelijk voor de autonome functies. Autonome functies zijn functies die onbewust plaatsvinden zoals de regeling van de bloeddruk, de werking van het maagdarmstelsel en het zweten. De dunne zenuwvezels worden ook wel Aδ- en C-vezels genoemd. De Aδ-vezels bevatten een dun laagje myeline en de C-vezels niet.

perifere-zenuwen